Tipos y grados de narcolepsia

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La narcolepsia es un trastorno en el que se alteran los ciclos del sueño. Hay cinco formas de presentación de esta enfermedad. Algunas afectan solo la forma en que duerme y otras incluso pueden provocar demencia.

Tipos y grados de narcolepsia

La narcolepsia, también conocida como síndrome de Gélineau, es un trastorno poco común que tiene diferentes tipos y grados de presentación. Hace que la gente se duerma prematuramente.. Se cree que este problema afecta a alrededor del 0,1% de la población mundial.

El término narcolepsia fue acuñado por Jean-Baptiste-Édouard Gélineau, a finales del siglo XIX. Este investigador fue el primero en describirlo, en 1880. Le dio ese nombre basado en dos raíces griegas: narkē y lepsis, que juntas significan ‘ataque de sueño’.

¿Qué es la narcolepsia?

La narcolepsia se define como un trastorno neurológico crónico que causa alteraciones en los ritmos del sueño. Su principal característica es la presencia de una fuerte somnolencia durante el día y ataques repentinos de somnolencia que no se pueden detener.

Quienes padecen alguno de los tipos o grados de narcolepsia tienen grandes problemas para mantenerse despiertos durante varias horas, independientemente de las circunstancias en las que se encuentren. Por eso, tiene una influencia decisiva en la calidad de vida.

En algunos casos, este trastorno se acompaña de una pérdida repentina del tono muscular que se define, médicamente, como cataplejía. Esto puede ocurrir por experimentar una emoción intensa y, en definitiva, su aparición o no es lo que define algunos tipos y grados de narcolepsia.

La enfermedad no tiene cura ni tratamiento específico como tal. Sin embargo, existen medicamentos que ayudan a controlar esos ataques repentinos de sueño. Asimismo, los cambios en el estilo de vida pueden ser muy favorables, así como el apoyo social y psicológico.

La narcolepsia es un trastorno poco común en el que el sueño se presenta en forma de ataques repentinos que no se pueden controlar.

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Características de la enfermedad

Las principales características de la narcolepsia son las siguientes:

  • Hay somnolencia excesiva durante el día. Hay una disminución del estado de alerta y la concentración. Este suele ser el primer síntoma que aparece. Entonces, surgen los ataques de sueño.
  • Cataplejía. Como ya se señaló, no está presente en todos los casos. Asimismo, no siempre se manifiesta con la misma intensidad.
  • Parálisis del sueño. Es la incapacidad temporal para moverse o hablar. Ocurre, en particular, al quedarse dormido o al despertar. Suelen ser episodios breves.
  • Cambios en el ciclo del sueño REM. La fase REM es la del sueño más profundo y en la que, en general, hay un movimiento rápido de los ojos. Una persona con narcolepsia puede entrar en esta fase en cualquier momento.
  • Alucinaciones. Se denominan alucinaciones hipnagógicas si ocurren antes de conciliar el sueño; o alucinaciones hipnopómpicas, si ocurren al despertar. Pueden ser muy vívidos y aterradores.

Las personas con narcolepsia también pueden tener otros trastornos del sueño, como apnea obstructiva, sueño fragmentado y síndrome de piernas inquietas. Es paradójico, pero también pueden sufrir insomnio.

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Tipos y grados de narcolepsia

Según los criterios del DSM-5 (quinta versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales), existen cinco tipos y grados de narcolepsia que son los siguientes:

  • Sin cataplejía y con deficiencia de hipocretina: en este tipo de narcolepsia existe una deficiencia de la hormona orexina o hipocretina. Esta es una proteína que afecta el funcionamiento de las neuronas. Su función principal es controlar el ciclo sueño-vigilia. No hay episodios de cataplejía en este modo de presentación.
  • Con cataplejía y sin deficiencia de hipocretina: en este caso no hay deficiencia de hipocretina, pero sí cataplejía. Se trata de una debilidad muscular repentina en ambos lados del cuerpo. Es el síntoma menos comprendido de este trastorno y acompaña al 5% de todos los casos.
  • Ataxia cerebelosa autosómica dominante, sordera y narcolepsia: este grado de narcolepsia es causado por una mutación en el ADN. La ataxia es una falta de coordinación motora que afecta los movimientos voluntarios e incluso dificulta funciones como la deglución, el habla y la visión. Es de aparición tardía y a menudo conduce a la demencia a medida que avanza.
  • Narcolepsia autosómica dominante, obesidad y diabetes tipo 2: Se debe a una mutación en los oligodendrocitos, una clase de células que afectan la formación de mielina. Esta última es una sustancia que aumenta la velocidad de transmisión nerviosa y su deficiencia afecta la movilidad.
  • Secundario a otra condición médica: El trastorno de la narcolepsia tiene entre sus tipos el que se deriva como consecuencia de otra enfermedad. Algunos ejemplos son la sarcoidosis o la enfermedad de Whipple. Ambos destruyen las células productoras de hipocretina.

En la narcolepsia se ven afectados diversos aspectos de la vida diaria, como el hecho de trabajar o estudiar.

Todos los grados de narcolepsia requieren ayuda.

Si bien no existe cura para la narcolepsia, actualmente existen tratamientos disponibles. Estas aliviar la mayoría de los síntomas y permiten que la persona afectada tenga una vida casi normal.

Las personas con esta afección también pueden realizar cambios en el estilo de vida, como la introducción de siestas programadas para aliviar la somnolencia repentina. Asimismo, deben ser rigurosos con la higiene del sueño. Una persona con narcolepsia necesita apoyo psicológico y social..

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