Escherichia coli: todo lo que necesita saber

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Esta bacteria forma parte de la flora intestinal humana, sin embargo, en algunos casos puede provocar graves problemas de salud como el síndrome urémico hemolítico.

Escherichia coli: todo lo que necesita saber

Escherichia coli o E. coli es una bacteria generalmente se encuentra en grandes poblaciones en el intestino de animales de sangre caliente. Existen diferentes tipos de E. coli, la mayoría de ellos completamente inofensivos. Sin embargo, algunas de las cepas pueden causar una intoxicación alimentaria grave.

El papel de Escherichia coli en humanos no es extremadamente relevante. A pesar de esto, juega un papel importante ya que contribuye a la absorción de algunas vitaminas, en particular de vitaminas B y K.

En general, la presencia abundante de dichas bacterias es señal de buena salud. Sin embargo, E. coli productora de toxina shiga causa graves daños a la salud. Las cepas nocivas no solo afectan el tracto digestivo, sino que también son la principal causa de infecciones urinarias. Asimismo, pueden provocar meningitis en el neonato y afectar el sistema nervioso en adultos.

Historia y tipos de Escherichia coli

En 1885, Theodore von Escherich, publicó un estudio en el que habló de microbios llamó Bacterium coli commune. Este pediatra y microbiólogo alemán había comenzado su investigación un año antes.

Estudió las bacterias presentes en las heces de los bebés y detectó algunas que crecen rápidamente. En 1954 estos microorganismos fueron descritos en detalle y Fueron nombrados Escherichia coli en honor al investigador alemán.

El tipo de Escherichia coli que causa más gastroenteritis. causas es la cepa de E. coli enterohemorrágica. Causa afecciones leves a graves que van desde dolor de estómago hasta diarrea sanguinolenta con vómitos. En los peores casos, también causa síndrome urémico hemolítico, caracterizado por anemia, disminución de plaquetas e insuficiencia renal.

Esta bacteria fue responsable de una pandemia que afectó a varios países europeos en 2011. Otros tipos agresivos de Escherichia coli son E. coli enteroinvasiva, E. coli enterotoxigénica y E. coli enteropatógena. Todos causan diarrea severa.

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Fuentes de transmisión

Bacterias Escherichia coli encontrado principalmente en ganado. Sin embargo, también es común encontrarlo en otro tipo de rumiantes. Entre ellos, ovejas, ciervos y cabras. La infección por esta bacteria también se ha detectado en aves, como pavos y pollos, y en diferentes mamíferos como perros, gatos, caballos, conejos y cerdos.

Casi siempre se transmite a los humanos al comer alimentos contaminados.. Especialmente carne poco cocida o leche sin tratar. Asimismo, puede llegar al cuerpo por la presencia de agua contaminada por materia fecal o por verduras regadas con agua contaminada.

A veces, la fuente de transmisión es la contaminación cruzada.. Esto significa que los alimentos, superficies o utensilios entran en contacto con un producto contaminado. Estos, a su vez, transmiten la contaminación y crean una cadena que afecta a todos los artículos o alimentos que se relacionan con ellos. Los alimentos procesados ​​como salami, quesos, yogur o sidra pueden contener Escherichia coli.

Se ha descubierto que Escherichia coli sobrevive durante meses en el estiércol. También entre los sedimentos del agua. De ahí que se hayan dado casos de contaminación no solo por el agua potable, sino también por aguas recreativas. También se sabe que hay contagio de persona a persona, principalmente debido al mal lavado de manos.

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Otros datos a tener en cuenta

La mayoría de los casos de infección por Escherichia coli se resuelven en unas pocas semanas. sin dar lugar a mayores problemas. Sin embargo, en ocasiones se produce un daño permanente, que puede afectar a los riñones, hígado, páncreas e incluso al sistema nervioso central. En esos casos, el resultado puede ser fatal.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta el 10% de las personas infectadas con Escherichia coli desarrollan síndrome urémico hemolítico. De este grupo, mueren entre el 3% y el 5%. Debido a este y otros peligros, la propia OMS ha diseñado una serie de protocolos para ser aplicados en todas las etapas de la cadena alimentaria.

Las consecuencias más devastadoras ocurren en niños menores de 5 años, adultos mayores y personas inmunodeprimidas. El contagio se ha registrado en prácticamente todos los países del mundo. Un estudio realizado por la Universidad de Liverpool asegura que el cambio climático ha favorecido la propagación de Escherichia coli por todo el planeta.