Dopamina: mejora la salud

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Las neuronas dopaminérgicas se diseminan a través de diferentes vías y realizan funciones específicas. ¿Sabías que enfermedades como el Parkinson están relacionadas con el funcionamiento del cerebro?

Dopamina

La dopamina es uno de los neurotransmisores del sistema nervioso central (SNC). Son sustancias que actúan como «mensajeros» y permiten el paso de información. En consecuencia, intervienen en la transmisión de estímulos de una neurona a otra a través del proceso de sinapsis.

Algunos neurotransmisores pueden condicionar a otros. Tal es el caso de la serotonina (relacionada con los estados de ánimo) que interviene en la dopamina. Por tanto, cuando se alteran los niveles de este neurotransmisor, se alteran los de serotonina y viceversa.

Las neuronas de dopamina son responsables de producir y liberar dopamina.. Estas células se encuentran en la región del cerebro llamada sustancia negra.

Vías relacionadas con la dopamina: vía dopaminérgica mesolímbica

El cerebro funciona gracias a múltiples reacciones bioquímicas, y la dopamina participa en algunas de ellas.

En esta sección, Las neuronas dopaminérgicas se encuentran en diferentes partes del sistema límbico. (tálamo, hipotálamo y amígdala cerebral). Este sistema regula las emociones, la memoria, el hambre y los instintos sexuales, entre otros.

El papel de la dopamina es fundamental en esta región, ya que generalmente se asocia con el manejo y coordinación del sistema de recompensa de nuestro cerebro.

Cuando se llevan a cabo acciones que el organismo valora como beneficiosas, se libera dopamina. Esta provoca una sensación de placer que convence de repetir esa acción en el futuro (ya sean actividades básicas como saciar el hambre o reconocimiento social, por ejemplo). Por esta razón, se puede modificar el comportamiento o la personalidad.

Cuando hay problemas de adicción (drogas, alcohol, etc.) este sistema de recompensa se sobreestimula.

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Vía de la dopamina mesocortical

Las neuronas se proyectan hacia la corteza prefrontal del cerebro. Esta área, a su vez, está asociada a habilidades ejecutivas como la planificación o la toma de decisiones, entre otras.

En este caso la dopamina actúa para generar nuevas alternativas u opciones, elige el que se considere mejor y llévalo a cabo. El déficit de este neurotransmisor en esta área está relacionado con determinadas enfermedades como la esquizofrenia, la depresión, la ansiedad social o el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).

Vía dopaminérgica nigroestriatal

Las neuronas se dirigen a los ganglios basales, una región del cerebro que participa en el control del movimiento.

Cuando la dopamina tiene valores más bajos de lo habitual, produce trastornos del movimiento. Tal es el caso de la enfermedad de Parkinson. Este se caracteriza por rigidez muscular, temblores, movimientos lentos, entre otros.

La dopamina es un neurotransmisor con múltiples funciones. Su déficit está relacionado con la esquizofrenia.

Vía dopaminérgica tuberoinfundibular

Las neuronas se extienden desde el hipotálamo hasta la hipófisis anterior.

La pituitaria anterior es un órgano endocrino responsable de la liberación de prolactina, una hormona que regula la producción de leche. Esta vía es generalmente activa y la dopamina actúa como inhibidor de la prolactina.

Sin embargo, en el posparto, la actividad de las neuronas disminuye. De esta forma se libera una gran cantidad, lo que facilita la lactancia.

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Vía dopaminérgica talámica

Actúa en el tálamo. Además, un grupo de investigadores de la Universidad de Barcelona descubrió que la dopamina puede estar relacionada con factores de regulación del sueño y vigilar.

Aunque aún no está claro, los defectos de este neurotransmisor podrían estar relacionados con otras sustancias reguladoras del sueño, como la melatonina.

También se ha demostrado que los altos niveles de estrés y la falta de sueño disminuyen la producción de dopamina. De esta forma, se relaciona con alteraciones en la calidad de vida. Por el contrario, una dieta equilibrada favorece la producción de dopamina.

enfermedad de Parkinson

El Parkinson está estrechamente relacionado con alteraciones en los niveles de dopamina.

La dopamina ayuda a controlar el movimiento de los músculos. En la enfermedad de Parkinson, puede haber una pérdida de neuronas que producen dopamina.

Cuando los niveles de esta disminución, se genera una anomalía en la actividad cerebral que puede conducir a los síntomas de la enfermedad de Parkinson:

  • Temblores
  • Movimiento lento.
  • Alteración del equilibrio y / o postura.
  • Cambios en la escritura.
  • Cambios en el habla
  • Rigidez muscular.
  • Pérdida de movimientos automáticos.

Actualmente se está investigando el funcionamiento de neurotransmisores como la dopamina. En el caso del Parkinson, se utilizan medicamentos como la levodopa para aliviar los síntomas.

Aunque todavía se necesita más investigación al respecto, parece que Sabemos cada vez más sobre neurotransmisores como la dopamina.

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