Aterosclerosis: mejora la salud

La aterosclerosis es un síndrome que afecta las paredes arteriales del cuerpo. Aprenda más sobre ella.

Aterosclerosis

En este artículo nos vamos a centrar en la enfermedad: la aterosclerosis. ¿De qué se trata? ¿Cómo se origina? ¿Por qué es peligroso? ¿Cómo es tu tratamiento?

Descúbrelo, puede ser de gran ayuda en algún momento. O tal vez te enfrentas a algo así, ya sea por ti mismo o por un familiar cercano.

Ve a por ello.

¿Qué es la aterosclerosis?

La arteriosclerosis es un síndrome en el que se deposita un exceso de lípidos (grasas) en las paredes de las arterias.

Este depósito provoca una reacción inflamatoria que impide el flujo de oxígeno a los distintos órganos del cuerpo. Con la cual, las vías arteriales se estrechan como endurece la grasa acumulada en ellos.

Antes de continuar, es necesario recordar que las arterias son los vasos sanguíneos encargados de llevar oxígeno al cerebro, por tanto, cualquier obstáculo que impida este proceso, se convertirá en una molestia para el cuerpo. Por otro lado, los depósitos focales de partículas (de lípidos) se denominan «placas de ateroma».

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¿Cómo se forma una placa de ateroma?

Cuando la capa de arterias que está en contacto con la sangre (endotelio) se ve afectada por una placa de ateroma, la permeabilidad aumenta. Cuando esto ocurre, se permite que el colesterol LDL pase fácilmente a través del endotelio y se deposite en la capa interna.

El colesterol LDL es el llamado «colesterol malo».y el colesterol HDL, el «colesterol bueno».

  • Las LDL son proteínas en la sangre que transportan el colesterol a las células que lo necesitan. Cuando hay un exceso de colesterol, estas moléculas aumentan y se depositan en la capa íntima arterial. donde se llevan a cabo.
  • Las HDL son proteínas que, al estar también en la sangre, transportan el colesterol al hígado. Esta vía es un «sistema de limpieza», por lo que se denomina «colesterol bueno».

Cuando ocurre lo primero, los macrófagos (glóbulos blancos) entran en acción para capturar el colesterol. Luego, tiene lugar una serie de reacciones de oxidación química, cuya consecuencia es la acumulación de macrófagos con colesterol en su interior. Estas células se denominan «células espumosas».

Finalmente, estas células mueren (es decir, entran en apoptosis), liberando su contenido en la pared de las arterias. La liberación de citocinas (moléculas «mensajeras») por parte de los macrófagos desencadena la secreción de colágeno. De esta forma, el colágeno producido por las células recubre la placa grasa.

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¿Cómo se daña el endotelio?

El endotelio es un tejido que recubre el área interna de todos los vasos sanguíneos. Su daño es consecuencia de la incidencia de una serie de factores, algunos modificables y otros no. Además, se les debe sumar una mayor predisposición genética.

Por un lado, los factores no modificables son la edad y el sexo masculino. Los estrógenos actúan como factor protector en mujeres en edad fértil.

Por lo tanto, en hombres y mujeres posmenopáusicas, el riesgo es mayor. Por otro lado, los factores que pueden modificarse son, básicamente, los hábitos tóxicos y sedentarios:

  • De fumar
  • Diabetes mellitus.
  • Hipertensión arterial.
  • Síndrome metabólico.
  • Consumo de alcohol
  • Sobrepeso u obesidad
  • Patologías en la sangre.
  • Hiperlipidemia (colesterol alto).
  • Haber padecido una enfermedad cardiovascular.
  • Contaminación ambiental, entre otros agentes del medio externo.

¿Por qué es peligrosa la aterosclerosis?

En primer lugar, la aterosclerosis es peligrosa ya que ha resultado ser el causa más común de infarto de miocardio.

En la mayoría de los casos, la placa de ateroma se forma en las arterias que irrigan el corazón. También es relativamente común que una placa se rompa y ocluya una de estas arterias.

Además, aumenta el riesgo de isquemia en otras regiones, lo que puede provocar un accidente cerebrovascular (ictus). La placa de ateroma también puede formarse y ocluir los vasos más pequeños de la circulación periférica.

Otra consecuencia del daño arterial es la formación de aneurismas, es decir, dilataciones anormales en las paredes de una arteria o vena.

Tratamiento

En este aspecto, lo más importante es la prevención primaria ya que está destinado a reducir las posibles manifestaciones de la aterosclerosis, especialmente los eventos isquémicos.

Por eso, es fundamental llevar un estilo de vida saludable, alejarse definitivamente de los hábitos tóxicos y evitar el sedentarismo. Las recomendaciones más habituales de tratamiento preventivo son las siguientes:

  • Regular el consumo de alcohol.
  • Mantenga una dieta saludable.
  • Mantenga una buena rutina de ejercicios.
  • Evite el tabaco. Y si eres fumador, se recomienda no continuar con este hábito.
  • En pacientes con hipertensión arterial, se aconseja la pérdida de peso y el control de la ingesta de sal. Si las medidas anteriores no son efectivas y en casos severos, se prescribe tratamiento antihipertensivo con medicamentos.
  • En cuanto al colesterol LDL, se debe instaurar tratamiento con estatinas en todos los pacientes con valores superiores a 190.
  • Cuando existe un alto riesgo de enfermedad coronaria o en pacientes diabéticos, iniciar tratamiento si los niveles están entre 70 y 189. Si la persona ya ha padecido una enfermedad cardíaca o un ictus, se recomienda tratar siempre.

Además del tratamiento preventivo, existe un tratamiento quirúrgico que está destinado a aquellos pacientes cuyo caso sea grave.

Se trata de pacientes con angina de pecho por obstrucción de las arterias coronarias. Las opciones terapéuticas son la realización de un bypass coronario o la realización de un procedimiento llamado angioplastia.

  • El bypass, en definitiva, consiste en realizar un pequeño bypass que conecta la vasija, evitando la placa.
  • La angioplastia consiste en recanalizar la arteria bloqueada.

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