Atelectasia: que es y por que ocurre

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Los colapsos pulmonares no son afecciones graves, sin embargo, pueden ser manifestaciones de problemas más graves, como un derrame pleural o un tumor.

Atelectasia: ¿que es y por que ocurre?

La atelectasia es una trastorno pulmonar en el que parte de los pulmones colapsa como resultado de la pérdida de volumen alveolar.

Es generalmente de causa idiopática, es decir, no se conoce o hay tantos que no se puede determinar cuál es. Los traumatismos torácicos, la neumonía, los problemas hormonales o las insuficiencias respiratorias derivadas de otras patologías pueden provocar atelectasias, según los expertos en salud.

Bases fisiológicas de la función respiratoria

Primero, la función principal de los pulmones es proporcionar oxígeno a la sangre y eliminar el exceso de dióxido de carbono producido en la respiración celular. Esto se logra inhalando aire rico en oxígeno y exhalando aire rico en dióxido de carbono.

Este aire llega al alvéolos, diminutas estructuras en forma de uva cubiertas por una gran cantidad de diminutos capilares sanguíneos. En ellos tiene lugar el intercambio de gases.

Para que los alvéolos cumplan su función, siempre deben permanecer abiertos y llenos de aire. Este proceso es complicado durante la exhalación, cuando los alvéolos tienen una tendencia natural a cerrarse y colapsar.

Descubre: Las fases de la respiración.

¿Cómo evitar el colapso?

La clave está en la sustancia que los recubre, que actúa de forma similar al aceite utilizado para engrasar las bisagras de una puerta.

  • La sustancia producida por los neumocitos de tipo II que recubre la superficie de los alvéolos pulmonares se conoce como tensioactivo pulmonar.
  • Los tensioactivos, también conocidos como tensioactivos, son moléculas que reducen la tensión superficial. ¿Y qué es la tensión superficial? La cantidad de energía requerida en un líquido para aumentar su área de superficie por unidad de área.

Un símil: el típico juguete infantil con el que crean pompas de jabón. En este caso, el jabón funcionaría como tensioactivo, reduciendo la tensión superficial de las burbujas. Cuanto menor sea la tensión superficial, mayor será el tamaño de las burbujas.

Si intentáramos crear burbujas solo con agua seríamos incapaces porque su tensión superficial es muy alta. De hecho, es tan grande que algunos insectos lo aprovechan para caminar sobre el agua, como el zapatero.

Similar, si los alvéolos pulmonares no estuvieran cubiertos con surfactante, se cerrarían y no pudieron realizar su función. Cuando hay una deficiencia de surfactante, se produce algún trauma o la respiración se ve obstaculizada por un exceso de secreciones, existe el riesgo de atelectasia.

Sin embargo, el propio cuerpo humano tiene mecanismos para reducir la probabilidad de que esto suceda. Dos de estos mecanismos son las respiraciones profundas periódicas que se toman inconscientemente o al toser para eliminar el exceso de secreciones de las vías respiratorias.

¿No sabías? Neumonía o neumonía

Causas de atelectasia

El carácter de esta patología suele ser idiopático. Por ejemplo, un trastorno del sistema endocrino en el que se alteran los niveles hormonales. Una disminución en los niveles de hormonas que promueven la síntesis de surfactante por los neumocitos, como la prolactina o la tiroxina, puede provocar atelectasia.

Por otro lado, el colapso puede desencadenarse por la obstrucción de una de las partes en las que se ramifican los pulmones: los bronquios. Esta obstrucción puede deberse a la inhalación de un cuerpo extraño., como un trozo de comida o un juguete, la presencia de un tapón mucoso o incluso un tumor.

Alternativamente, la obstrucción puede ser causada por algo que comprime el bronquio desde el exterior. Puede ser un trauma, hinchazón de un ganglio linfático cercano o, nuevamente, un tumor.

Y lo que es más, otras patologías asociadas con los pulmones pueden provocar taponamiento bronquial. Este es el caso de un aumento del líquido contenido en el espacio pleural, condición conocida como derrame pleural. O también por la entrada de aire en este mismo espacio, lo que se conoce como neumotórax.

Diagnostico y tratamiento

Según el Manual de MSD, «los médicos sospechan atelectasia basándose en los síntomas de la persona, el examen físico y el contexto en el que ocurren los síntomas». Sin embargo, el diagnóstico se confirma mediante una radiografía de tórax. Esta es la prueba que nos permite observar si algún bronquio está obstruido o si el volumen alveolar es inusual y si hay alguna complicación.

En segundo lugar, El tratamiento de esta patología suele consistir en resolver la obstrucción de la vía aérea y Asegúrate de respirar hondo. Dependiendo del caso, se evaluará la broncoscopia u otros métodos, como cirugía, radioterapia, quimioterapia o láser.

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