5 diferencias entre urgencia y emergencia que debes conocer

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Si bien el contexto en el que se utilizan las palabras «urgencia» y «emergencia» es similar, es necesario conocer las diferencias entre ellas para evitar confusiones.

5 diferencias entre urgencia y emergencia que debes conocerMaría Vijande

Escrito y verificado por el farmacéutico. María Vijande el 24 de julio de 2020.

¿Sabes cuáles son las diferencias entre una urgencia y una emergencia? No te preocupes, te lo contamos en detalle enseguida, así como otros aspectos de interés.

Algunas personas, cuando se encuentran en una situación peligrosa, llaman o acuden a alguien para decirles que tienen una urgencia o una emergencia.

Aunque ambos están asociados con una situación en la que una persona necesita ayuda lo más rápido posible, debe saber que existen algunas distinciones entre ellos.

A continuación, te mostraremos qué aspectos debes tener en cuenta para utilizar estos términos correctamente.

¿Qué es una emergencia?

Esta palabra viene del latín y se refiere a la cualidad de «urgente», es decir, requiere atención temprana. Una emergencia, en definitiva, es algo que debe resolverse de inmediato.

Es una situación de salud que ocurre de repente, sin riesgo de vida y que puede requerir asistencia médica dentro de un período de tiempo razonable (entre 2 y 3 horas). Por ello, en los diferentes centros hospitalarios existe un área para hacer frente a estas situaciones.

La zona de urgencias de un hospital es donde se tratan todos aquellos pacientes que, según el momento en el que se ha producido un daño o patología y el grado de gravedad que tiene, necesitan atención médica además de los servicios de consulta.

Según la tercera edición publicada en 2018 del Manual de Emergencias, algunos de los motivos de un servicio de emergencia son:

  • Fiebre alta
  • Dolor abdominal severo
  • Procesos gastrointestinales.
  • Infecciones de diversa índole.

¿Qué es una emergencia?

Cuando se habla de una emergencia, los expertos de MedlinePlus se refieren a un Situación crítica de peligro inminente para la vida del paciente. y eso requiere una acción inmediata. Algunas de estas situaciones de emergencia son:

  • Quemaduras
  • Accidentes graves.
  • Respiración dificultosa.
  • Si se sospecha un ataque cardíaco.

En definitiva, se trata de una situación de salud que se presenta de forma repentina. Sin embargo, en este caso se necesita tratamiento o atención inmediata, ya que existe un alto riesgo para la vida de la persona.

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Diferencias entre urgencia y emergencia

Ahora que conoces los conceptos básicos de estos dos términos, te presentamos algunas diferencias que te permitirán identificar más fácilmente una situación urgente de una emergencia.

Para empezar, como ya ha visto, estos dos términos tienen definiciones diferentes. Por lo tanto, una emergencia evoluciona lentamente y no tiene por qué ser potencialmente mortal, pero debe ser atendido en un período de tiempo determinado para evitar complicaciones mayores.

En segundo lugar, Una emergencia es una situación que pone inmediatamente en peligro la vida del paciente o la función vital de un órgano.. Además, suele aparecer de repente.

Otra diferencia entre urgencia y emergencia es que la última requiere una respuesta especializada inmediata, es decir, en menos de una hora. Además, en ocasiones suelen necesitar hospitalización, asistencia médica in situ o también transporte especializado.

Además, en caso de emergencia, la solicitud de atención no proviene del propio paciente. Por este motivo, es habitual que ante situaciones extremas el acompañante del paciente solicite ayuda.

En contraposición, Cuando se trata de una emergencia, generalmente es el propio paciente quien solicita ayuda. y no requiere una respuesta especializada inmediata. Así lo defiende el siguiente estudio publicado por la Revista de la Sociedad Española de Medicina de Urgencias y Emergencias:

“La importancia del diálogo cercano con el paciente que aún puede comunicar decisiones sobre momentos críticos
de su vida es algo que todos los médicos deben usar y respetar ”.

Tipos de urgencia y emergencia

A continuación, debes tener en cuenta que existen diferentes tipos de urgencias y emergencias.

En cuanto a emergencias, se pueden distinguir las siguientes:

  • Urgencia objetiva. Compromete la salud o la vida del paciente desde la perspectiva del personal sanitario.
  • Urgencia subjetiva. Se basa en la perspectiva de la persona que solicita la ayuda.
  • Urgencia vital. En esta urgencia hay un compromiso de funciones vitales y se puede comparar con una emergencia.

En cuanto a los tipos de emergencias, puede diferenciar entre:

  • Emergencia ecológica. Por ejemplo, National Geographic ha publicado en 2020 que algunos países han declarado finalmente esta alerta por calentamiento global. Además, también se puede declarar en casos de derrames de hidrocarburos.
  • Emergencia rural. Los incendios forestales son un buen ejemplo de este tipo de emergencia.
  • Emergencia sanitaria. Es una emergencia que fue causada por una pandemia o epidemia, como el ébola o el Covid-19.

Fuente: sanidad.org.ar

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¿Qué es el estado de emergencia?

Por último, decirle que la palabra «emergencia» también se usa para referirse a situación de un país en el que ocurre algún evento que amenaza la paz.

Este es uno de los regímenes que figura en la Constitución y que el gobierno de un país puede dictar en situaciones excepcionales. Por tanto, el término «estado de emergencia» aparece en países como Chile, Colombia, Perú, Argentina o España.