Loto azul: usos y riesgos

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La flor de loto azul es una planta psicoactiva que se ha utilizado en la medicina natural para calmar la ansiedad y el insomnio, entre otras afecciones. Sin embargo, ¿es seguro de usar? Aquí te lo detallamos.

Loto azul: usos y riesgos

El loto azul (Nymphaea caerulea), también conocido como «loto azul egipcio», «lirio de agua azul» o «lirio azul sagrado» es una planta psicoactiva originaria de Egipto y ciertas partes de Asia, donde tiene gran importancia cultural. Según datos históricos, se utilizó en rituales religiosos y sociales, además de ser utilizado como medicina.

En particular, se utilizó como afrodisíaco natural y como remedio para la ansiedad y el insomnio. Pero debido a sus componentes, actualmente se hacen advertencias sobre su consumo y, de hecho, en algunos lugares está prohibido. ¿Quieres saber más al respecto? ¡Sigue leyendo!

¿Qué es el loto azul y cuáles son sus componentes?

El loto azul es un nenúfar egipcio que destaca por sus vistosas flores en forma de estrella, con pétalos azules o malva, cuya tonalidad se desvanece hasta alcanzar un tono amarillo pálido en el pistilo. Crece en la superficie del agua durante el verano. y se pueden ver entre grandes hojas flotantes que también se conectan a su raíz.

A pesar de su uso en la medicina egipcia y asiática, hoy está catalogada como «planta alucinógena» o «psicodélica». Según un artículo publicado en el Journal of Psychoactive Drugs, estos efectos se deben a su contenido en apomorfina y nuciferina, dos sustancias que provocan alteraciones en la mente.

Efectos de los componentes del loto azul.

  • Apomorfina: Esta sustancia psicoactiva actúa como agonista de la dopamina. En consecuencia, induce sentimientos de felicidad y euforia. También tiene efectos positivos sobre el control muscular en pacientes con enfermedad de Parkinson y disfunción eréctil.
  • Nuciferina: Según una publicación de la revista Plos One, esta sustancia comparte un perfil de receptor similar a los fármacos antipsicóticos. Por tanto, provoca sensaciones de relajación y reduce la tensión.

Entre otras cosas, y según lo recopilado por un estudio publicado en Phytochemistry, el loto azul contiene antioxidantes como flavonoides, quercetina, kaempferol y miricetina. Estos, según algunas hipótesis, también podrían explicar sus beneficios para la salud.

Las dos principales sustancias psicoactivas de la flor de loto azul son las responsables de sus efectos vinculados al sistema nervioso.

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Principales usos del loto azul

La flor de loto azul, debido a su acción psicoactiva, se ha utilizado tradicionalmente con fines recreativos y medicinales. Según la literatura popular, la planta puede mejorar la calidad del sueño, reducir la ansiedad y aumentar el deseo sexual. Del mismo modo, se dice que ayuda a tratar la disfunción eréctil.

A pesar de esto, en este momento hay poca evidencia que respalde los beneficios potenciales de la planta. De hecho, no existen estudios directos que demuestren que la flor en sí misma pueda provocar mejoras en la salud. Los efectos que se le atribuyen se explican por su contenido en apomorfina y nuciferina, que son dos sustancias que se han estudiado.

La apomorfina, según una revisión publicada en Parkinsonism & Related Disorders, actúa como un agonista de dopamina potente, directo y de amplio espectro, capaz de apoyar el control muscular, especialmente ante patologías como el Parkinson.

Mientras tanto, la revista Molecules detalla que la nuciferina ayuda a inhibir las citocinas proinflamatorias, lo que posiblemente confiere efectos antiinflamatorios. Este último se suma a su efecto antipsicótico que induce sensaciones de calma.

Se necesita más evidencia

A pesar de los estudios citados, se desaconseja el uso del loto azul como remedio natural. La razon es que No existe ninguna investigación que vincule directamente su uso con una disminución del riesgo de enfermedad. Tampoco se sabe cuál es la forma ideal de consumirlo y en qué dosis.

Riesgos y contraindicaciones.

El consumo de la flor de loto azul, en cualquiera de sus presentaciones, puede provocar una leve sensación de euforia. Los datos anecdóticos sugieren que la sensación es similar a la que se experimenta después de consumir cannabis. En cualquier caso, su uso en humanos no está aprobado en Estados Unidos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) etiqueta la flor como venenosa, aunque no la clasifica como sustancia controlada. En otras palabras, no es ilegal cultivarlo, venderlo o comprarlo, por eso es común encontrarlo en forma de tés, incienso o aceites. En países como Polonia, Rusia y Letonia se considera ilegal.

Algunos casos en los que está contraindicado son los siguientes:

  • Niños.
  • Mujeres embarazadas o lactantes.
  • Personas con niveles anormales de dopamina y glucosa.

Tampoco se recomienda usarlo en combinación con otras sustancias como el cannabis o el alcohol. Además, por su efecto, no es recomendable conducir o realizar otras actividades mientras se ingiere la planta.

Se desaconseja conducir mientras se ha ingerido loto azul, ya que sus efectos alucinógenos pueden alterar los sentidos.

¿Cómo se usa?

Los derivados de la flor de loto azul a menudo se encuentran en tiendas especializadas en bienestar holístico. Está disponible en forma de tés, vino, licores infundidos o productos para vapear. También se puede encontrar en aceites esenciales para masajes o aromaterapia.

En todos los casos es importante seguir las instrucciones de dosificación para evitar inconvenientes. No se sabe si puede causar interacciones farmacológicas o toxicidad. Por lo tanto, no debe combinarse con otros medicamentos ni usarse en exceso.

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¿Qué hay que recordar sobre el loto azul?

Los datos históricos sugieren que el loto azul tiene propiedades medicinales, útiles para combatir la ansiedad, el insomnio y los problemas sexuales. Aún así, La evidencia actual no ha probado tales efectos y se desconoce a qué dosis es seguro y eficaz. Por ello, entidades como la FDA desaconsejan su consumo.

La planta se comercializa en forma de tés, aceite y licores. Si se usa, no exceda la cantidad sugerida en el empaque del producto. Tampoco debe usarse en combinación con medicamentos o si tiene una enfermedad previa. Si es así, lo mejor es consultar a su médico.

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