Las propiedades de la albahaca

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La albahaca es una planta que ayuda a potenciar los sabores de los alimentos, además de darles un aroma mucho más rico. Ahora bien, ¿sabes cuáles son sus propiedades?

Las propiedades de la albahaca

La albahaca es una hierba aromática originaria de Irán, India, Pakistán y otras regiones tropicales de Asia. La planta se ha cultivado durante milenios en estos lugares.

La albahaca es muy popular en la cocina, donde se utiliza para dar sabor a diferentes platos. De hecho, es posible consumirlo fresco o seco para aderezar tanto ensaladas, sopas de verduras o salsas para acompañar platos de pasta.

Por su composición, se considera que podría contribuir a la salud. Por lo tanto, en el campo de la medicina alternativa se ha utilizado de diferentes formas.

Características de la albahaca

El nombre científico de la albahaca es Ocimum basilicum varo crispum. Es una hierba anual o bianual, según las condiciones ambientales. Tiene hojas jugosas, finamente dentadas y de forma ovalada, su tallo es erecto y ramificado y puede llegar a medir hasta 50 centímetros. En la parte superior tiene flores blancas, aunque también puede ser de color violeta.

La albahaca es bien conocida en todo el mundo desde la antigüedad., tanto como agente medicinal como veneno. En África, en leyendas urbanas se comentaba que la planta era capaz de proteger a las personas de los escorpiones y en la India se atribuían a una de sus especies diversas propiedades curativas, por ser considerada un símbolo divino.

Más allá de las creencias y atribuciones populares que se han hecho a partir de mitos y leyendas, está claro que esta es una de las plantas más estudiadas por los expertos.

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Propiedades de la albahaca

  • Digestivo Se cree ampliamente que la albahaca ayuda a aliviar la pesadez del estómago, la saciedad y las molestias menores relacionadas, como los gases.
  • Antiinflamatorio. También se considera que puede contribuir al alivio en caso de dolor de cabeza y migraña.

Adicionalmente, se considera que puede ayudar a obtener alivio en caso de infecciones respiratorias y toses irritantes. Ahora bien, a nivel científico se ha determinado que son ciertos compuestos de esta planta que pueden proporcionar alivio como tal, no toda la planta. Por este motivo, los compuestos se han extraído y utilizado en fórmulas para la elaboración de diferentes medicamentos.

¿Pueden las propiedades de la albahaca beneficiar la salud?

Se cree que debido a su contenido de antioxidantes, la albahaca podría ayudar a mantener una buena salud en general.

No está comprobado que consumir albahaca pueda contribuir significativamente al bienestar. Tampoco hay evidencia de que haga una contribución específica a la salud o datos que indiquen que debe consumirse regularmente o en grandes cantidades.

En relación a los beneficios que puede aportar a la salud de la piel, el sistema inmunológico, la mejora cognitiva, etc. sería necesario seguir profundizando.

En cambio, sí Existe evidencia de que usar su aceite esencial puede ser peligroso y es mejor evitarlo.ya que contiene estragol (una sustancia potencialmente cancerígena).

El consumo de albahaca (en dosis elevadas) está contraindicado durante el embarazo y la lactancia, así como en niños menores de 2 años.

Estragole, un componente del cuidado

El aceite esencial de albahaca es rico en estragol y se ha demostrado que se desarrolla como un genotóxico natural en ratones y ratas. Sin embargo, posteriormente ha sido posible demostrar cómo Las dosis fuertes de estragol pueden volverse tóxicas, especialmente en niños, ancianos y pacientes con determinadas enfermedades.

De hecho, en 2001, el Comité Científico de la Unión Europea emitió un dictamen recomendando reducir la exposición y restringir el uso de estragol. No se pudo establecer un límite seguro para la exposición a esta toxina de acción lenta.

Actualmente, debido a su potente fragancia, el estragol se utiliza a menudo en perfumería y en algunos productos cosméticos, incluidos los jabones aromáticos. No se suele recomendar su uso como remedio natural. No existe evidencia científica sólida que respalde su uso en este sentido.

Por otro lado, en la industria agroalimentaria puede ser útil a la hora de dar aroma a determinados alimentos, por lo que todavía se utiliza en la cocina.

El cultivo de albahaca

La albahaca también se caracteriza por su versatilidad. En concreto, no requiere un espacio excesivo para poder cultivarlo. La albahaca, bien cuidada, puede crecer en abundancia en macetas o en el mismo suelo si tienes jardín.

La temporada más recomendada para plantarla es durante el verano. La razón es que se desarrolla en lugares con mucho sol y clima cálido, ya que no suele resistir bien el frío. Al cultivar albahaca, se recomienda sembrar las semillas directamente en un suelo fertilizado naturalmente.

Uno de los secretos para mantener saludable su plantación de albahaca es mantenerla en abono y cortar las flores para evitar que crezcan. Al cosechar la albahaca, recoja las hojas cuando estén maduras., durante toda la temporada.

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