Gymnema sylvestre: propiedades y contraindicaciones

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Gymnema sylvestre es una planta muy conocida en la medicina ayurvédica. Por su composición se asocia a una mejor salud metabólica. ¿Para que se recomienda? ¿Cuáles son sus contraindicaciones? ¡Sigue leyendo!

Gymnema sylvestre: propiedades y contraindicaciones

Gymnema sylvestre es un arbusto trepador leñoso que pertenece a la familia Apocynaceae. Proviene de los bosques tropicales de India, África y Australia. Sus hojas son bien conocidas en la práctica de la medicina Ayurveda.. De hecho, también se le llama gurmar, un término hindi que se traduce como «destructor del azúcar».

Y es que, como se detalla en una publicación de la Revista de Bioquímica Clínica y Nutrición, la planta tiene entre sus componentes ácidos gimnémicos, conocidos por su capacidad antidiabética. Además, reduce el riesgo de enfermedades cardíacas y ayuda a mantener un peso saludable. ¿Quieres saber más sobre sus propiedades? ¡Sigue leyendo!

Propiedades de Gymnema sylvestre

Los suplementos a base de Gymnema sylvestre se han vuelto populares en todo el mundo. Por su composición, la planta ha despertado interés en la medicina occidental; de hecho, ha sido fuente de varias investigaciones. Así, aunque no se considera un tratamiento de primera línea, Se reconoce su potencial como coadyuvante contra algunos problemas de salud.

Un estudio publicado en Frontiers in Pharmacology destaca que la planta contiene compuestos químicos de gran importancia terapéutica, como el estigmasterol y las saponinas triterpenoides. Estos, en particular, le confieren las siguientes propiedades:

  • Antidiabético.
  • Hipoglucemiante.
  • Antioxidantes
  • Antitumoral.
  • Antifúngico.
  • Hepatoprotector.

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Beneficios de Gymnema sylvestre

Los principales compuestos bioactivos de Gymnema sylvestre son los ácidos gimnémicos. Estos, además de sus compuestos fenólicos, saponinas y antraquinonas, entre otros, le confieren un amplia variedad de efectos positivos para la salud. A continuación detallamos los más relevantes.

La diabetes es una enfermedad crónica que es difícil de controlar. Esta planta podría ayudar a regular los niveles de azúcar al reducir el deseo de consumo.

Disminuir los antojos de azúcar.

Gymnema sylvestre tiene la capacidad para disminuir el deseo de comer azúcar. Según una investigación publicada en Physiology & Behavior, el ácido gimnémico ayuda a suprimir la dulzura al bloquear los receptores dulces en las papilas gustativas.

Lo anterior es de gran ayuda para quienes sienten una necesidad constante de consumir alimentos azucarados. Tomar los extractos de este arbusto un poco antes de las comidas limita la ingesta y hace que los azúcares sean menos atractivos.

Ayuda a regular la insulina.

Sin duda, uno de los temas más estudiados sobre Gymnema es el papel que juega en afecciones como la diabetes y el síndrome metabólico. Al respecto, un estudio en Diabetes, Obesidad y Metabolismo detalla que la planta es un complemento en la estimulación de la producción de insulina en el páncreas.

En concreto, sus extractos son capaces de favorecer la regeneración de las células de los islotes, encargadas de producir esta hormona. Como resultado, los niveles de glucosa disminuyen y la salud mejora. Aún así, se necesita más investigación para corroborarlo.

Favorece el control de los niveles de glucosa

Continuando con el beneficio anterior, cabe destacar de forma especial que Gymnema sylvestre posee propiedades antidiabéticas. Esto significa que su consumo favorece la reducción de los niveles elevados de azúcar en sangre. Incluso se ha utilizado en combinación con medicamentos para potenciar sus efectos.

Ahora, además de estimular la secreción de insulina, parece que también ayuda a bloquear los receptores en el intestino, que previene la absorción de glucosa. Según un estudio de Current Pharmaceutical Design, es necesario tomar entre 200 y 400 miligramos de ácido gimnémico para disminuir la absorción intestinal de azúcar.

En cualquier caso, si está tomando medicamentos hipoglucemiantes, es recomendable que consulte a su médico antes de usar estos suplementos. Por ahora, se requieren más estudios para evaluar estos efectos, así como su dosis y nivel de eficacia.

Tiene actividad antiinflamatoria.

Los taninos y saponinas presentes en las hojas de Gymnema han sido valorados por su actividad antiinflamatoria. Debido a esto, sus extractos se utilizan como adyuvantes para enfermedades asociadas con la inflamacióncomo diabetes, problemas cardíacos y enfermedades autoinmunes.

Contribuye a la pérdida de peso.

No es una cura milagrosa para bajar de peso de la noche a la mañana; sin embargo, el consumo de extractos de Gymnema se asocia con una disminución del índice de masa corporal.

En un estudio publicado en Diabetes, Obesity and Metabolism, las personas que tomaron este suplemento tuvieron una reducción del 5% en su peso corporal.

Asimismo, los pacientes, que eran moderadamente obesos, tuvo una reducción en la ingesta de alimentos y más control sobre sus niveles de lípidos en sangre.

Ayuda a cuidar la salud cardiovascular

El consumo de los extractos de esta planta también tiene un efecto positivo en la salud cardiovascular. Para ser más exactos, son útiles para regular el perfil lipídico.

En la investigación de Diabetes, Obesidad y Metabolismo se determinó que Gymnema fue útil para reducir los triglicéridos y el colesterol malo (LDL) en pacientes obesos, en un 20,2% y un 19%, respectivamente. Por lo tanto, se cree que reduce el riesgo de enfermedad cardiovascular.

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Contraindicaciones de Gymnema sylvestre

Para la mayoría de los adultos sanos, Gymnema sylvestre se considera segura, siempre que su consumo sea moderado. Sin embargo, dada la falta de evidencia sobre su seguridad, está contraindicado en los siguientes casos:

  • Periodo de embarazo y lactancia.
  • Niños y bebés.
  • Pacientes con diabetes que toman medicamentos. (excepto si el médico lo autoriza).
  • Personas que pronto serán operadas.

Ahora, aunque los efectos secundarios son raros, pueden presentarse como consecuencia de una caída repentina del azúcar en sangre. Pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de cabeza.
  • Mareos o aturdimiento
  • Inestabilidad.
  • Enfermedad.

Puedes conseguir la planta en polvo o en cápsulas. Con él también se preparan infusiones.

¿Cómo consumir Gymnema sylvestre?

Ahora hay suplementos de Gymnema sylvestre en polvo, cápsulas o té. Además, sus hojas están disponibles para la preparación de infusiones caseras. La dosis recomendada depende de la presentación elegida y del fabricante.

Sin embargo, en general es así:

  • Cápsulas de 100 miligramos: 3 o 4 veces al día.
  • Una taza de té: 2 veces al día.
  • 2 gramos en polvo o 4 gramos si no hay reacciones adversas.

¿Qué hay que recordar sobre esta planta?

En la medicina ayurvédica, Gymnema sylvestre es valorada por su capacidad para regular los niveles de glucosa y reducir los riesgos asociados con el síndrome metabólico. Aún así, no se considera un tratamiento de primera línea para la diabetes. Es importante usarlo con moderación y bajo supervisión médica.

Aunque algunos estudios avalan sus propiedades medicinales, lo cierto es que no deberían sustituir a los tratamientos convencionales. Simplemente, si lo autoriza el médico, puede ser un complemento para promover el bienestar. ¡Mantenlo en mente!

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