Ayahuasca: origen, usos y efectos

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La ayahuasca promueve la salud del cerebro y el bienestar psicológico, han estudiado algunos investigadores. Descubre otros de sus beneficios, así como sus posibles efectos adversos.

Ayahuasca: origen, usos y efectos

Ayahuasca, también conocida con el nombre de yagé, Es una bebida tradicional de varios pueblos indígenas de la Amazonía.. En general, se utiliza con fines espirituales y religiosos.

Hoy en día hay quienes todavía lo consideran un brebaje sagrado. Mientras que otros creen que podría beneficiar la salud, tratando problemas de adicción, ansiedad y depresión. Te mostramos más detalles sobre la ayahuasca y sus efectos alucinógenos.

¿Qué es la ayahuasca?

La ayahuasca es una decocción que se prepara cuando se combinan dos plantas de la Amazonía: Banisteriopsis caapi, con el nombre común de ayahuasca o yagé, y Psychotria viridis, más conocida como chacruna o chacrona. Ahora bien, aunque estos se consideran los ingredientes principales, también se permite agregar otros componentes.

Se cree que los primeros en preparar este brebaje y utilizarlo con fines espirituales y religiosos fueron las antiguas tribus amazónicas de lo que hoy es Perú, Venezuela, Colombia, Brasil, Ecuador y Bolivia. Hoy en día, todavía se usa para ritos religiosos, como es el caso de la iglesia del Santo Daime en Brasil.

Por tradición, es el chamán, un curandero experimentado, quien se encarga de presidir las ceremonias de ayahuasca y preparar la infusión. Para ello, limpiar y triturar los tallos de Banisteriopsis caapi, añadirlos a una olla con agua y, junto con las hojas de Psychotria viridis, esperar a que hiervan.

Una vez que se reduce la mezcla, retire el agua, resérvela y deje los restos de la planta a un lado. El chamán repetirá este proceso tantas veces como sea necesario para obtener un líquido concentrado, que una vez enfriado se debe filtrar para eliminar las impurezas.

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¿Por qué ocurre esta experiencia?

La ayahuasca puede alterar la percepción de la realidad de quienes la consumen. Según una investigación publicada en The Mental Health Clinician, esto se debe a que sus ingredientes principales, las plantas Psychotria viridis y Banisteriopsis caapi, tienen propiedades alucinógenas.

Por un lado, Psychotria viridis es fuente de N, N-dimetiltriptamina o DMT, sustancia que actúa como un poderoso alucinógeno, pero que tiene poca biodisponibilidad, ya que es degradada por las enzimas monoaminooxidasa (MAO) en el hígado y el tracto intestinal. .

Por otro lado, Banisteriopsis caapi contiene inhibidores de la MAO (IMAO), llamados β-carbolinas, que son necesarios para que la DMT surta efecto.

En ese sentido, la combinación de estas plantas convierte la ayahuasca en una bebida psicodélica que tiene un efecto directo sobre el sistema nervioso central, capaz de alterar la conciencia hasta el punto de provocar alucinaciones, experiencias extracorporales y euforia.

La Ayahuasca también es un ritual y no solo el nombre que se le da a la preparación del chamán.

Beneficios potenciales de la ayahuasca

Son muchos los que dicen que su vida cambió para mejor después de asistir a una ceremonia de ayahuasca. Pero, ¿qué dice la ciencia al respecto? ¿Tiene algún beneficio para la salud? Veamos en detalle.

1. Promover la salud del cerebro

Según un estudio publicado en Frontiers in Neuroscience, DMT es capaz de activar el receptor sigma-1 (Sig-1R), una proteína que inhibe la neurodegeneración y controla la producción de compuestos antioxidantes responsables de proteger las células cerebrales. Asimismo, el estudio encontró que el DMT protege a estas células del daño causado por la falta de oxígeno.

Por su parte, una investigación publicada en el Journal of Psychoactive Drugs encontró que la harimina, la principal β-carbolina presente en la ayahuasca, tiene efectos antiinflamatorios y neuroprotectores y estimula la memoria.

Además, se evidenció un aumento en los niveles de factor neurotrófico derivado del cerebro (FNDC), una proteína que interviene en el crecimiento de las células nerviosas y aumenta las posibilidades de supervivencia de las neuronas.

Finalmente, un estudio de probeta publicado en PeerJ mostró que la harmina aumentaba el crecimiento de las células progenitoras neuronales (NPC), responsables de promover el desarrollo de nuevas neuronas, en un 70%.

2. Mejorar el bienestar psicológico

Aunque puede ser difícil de definir, el bienestar psicológico se trata de ser bueno contigo mismo. Se cree que tomar ayahuasca no solo podría ayudar con este fin, sino que también mejoraría la capacidad de atención plena.

Un estudio publicado en Frontiers in Pharmacology sugirió que tomar ayahuasca una vez a la semana durante 4 semanas puede mejorar la aceptación tan eficazmente como un programa de atención plena 2 meses.

Asimismo, otro estudio publicado en Psychopharmacology encontró que la ayahuasca puede mejorar la atención plena, la regulación emocional y el estado de ánimo.

3. Tratar la adicción, la depresión resistente al tratamiento y el trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Según una investigación con 29 personas con depresión resistente al tratamiento, una sola dosis de ayahuasca puede disminuir significativamente la gravedad de la depresión en comparación con un placebo. Del mismo modo, existe evidencia científica de que esta bebida puede tener efectos antidepresivos de acción rápida.

Una revisión de estudios también concluyó que la ayahuasca es eficaz para tratar la depresión, la ansiedad, los trastornos del estado de ánimo y la adicción a las drogas. De hecho, un estudio publicado en el Journal of Psychoactive Drugs encontró resultados prometedores al abordar varias adicciones, incluida la dependencia de la nicotina, el alcohol y el crack.

De igual forma, una investigación de 12 personas con problemas psicológicos y de comportamiento asociados con el abuso de sustancias, que siguieron un tratamiento de 4 días con 2 ceremonias de ayahuasca, mostró que experimentaron una mejora en la calidad de vida en general, así como una reducción en la consumo de tabaco, alcohol y cocaína.

Finalmente, hay expertos que sugieren que esta bebida tradicional puede ser un tratamiento alternativo para personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT). Sin embargo, aún se requiere más investigación.

Contraindicaciones y efectos secundarios de la ayahuasca

Participar en una ceremonia de ayahuasca es tentador si consideras sus beneficios. Sin embargo, Es necesario considerar que sus efectos secundarios no solo pueden ser graves.pero fatal. Más allá de los vómitos, la diarrea, la paranoia y el pánico, hay otras cuestiones a considerar.

Interacciones desfavorables con ciertos medicamentos.

Esta bebida tradicional puede interactuar peligrosamente con una gran cantidad de drogas: antidepresivos, psiquiátricos y antiparkinsonianos, entre otros.

Empeorar los síntomas psiquiátricos

Es prudente que las personas con antecedentes psiquiátricos, como esquizofrenia, eviten la ayahuasca por completo. Existe evidencia científica de que, Además de empeorar los síntomas, podría provocar manía.

Personas con enfermedades del corazón

Se ha demostrado que el consumo de esta infusión puede aumentar la frecuencia cardíaca y la presión arterial, que se relaciona con complicaciones en pacientes cardíacos.

Muerte

Si bien es cierto que se han registrado muertes por consumir ayahuasca, Estos podrían estar relacionados con otros ingredientes. e incluso a problemas de dosificación. Cabe señalar que hasta el momento no se han reportado muertes en ningún estudio realizado bajo medidas cautelares.

Otros peligros y consideraciones

Además de estos peligros, se debe considerar que, al participar en una ceremonia, la vida depende del chamán, quien se encarga de preparar la bebida, determinar la dosis y observar si se desarrollan efectos secundarios graves. En ese sentido, Se requiere tener mucho cuidado al elegir un retiro de ayahuasca. con personas no capacitadas.

Por otro lado, a las personas con problemas psicológicos, como depresión y PTSD, no se les recomienda asistir a estas ceremonias en busca de alivio de los síntomas.

Como tratamiento para la depresión, se ha estudiado la ayahuasca, pero los riesgos aún superan los beneficios.

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Ayahuasca: una bebida tradicional controvertida

Ayahuasca es el nombre que se le da a una planta, bebida y ceremonia. La mezcla, en particular, se considera sagrada y es una combinación de los tallos de Banisteriopsis caapi y las hojas de Psychotria viridis.

Fue utilizado por primera vez por los pueblos indígenas de la Amazonía. con fines espirituales y religiosos. En la actualidad, si bien es cierto que todavía hay quienes lo utilizan con este fin, hay muchos otros que lo consideran por sus posibles beneficios para la salud.

Sin embargo, si bien puede mejorar la salud del cerebro y el bienestar psicológico, así como también esbozar un enfoque para la adicción, la depresión y el trastorno de estrés postraumático, algunos efectos secundarios de esta mezcla son graves e incluso se han reportado muertes.

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