Razones por las que el aceite de palma es malo para la salud

Durante el proceso de refinado, el aceite de palma se somete a temperaturas superiores a 200ºC para eliminar el sabor y el olor. En este procedimiento se liberan sustancias cancerígenas.

Razones por las que el aceite de palma es malo para la salud

El aceite de palma es uno de los productos alimenticios cuyo consumo ha sido objeto de controversia en los últimos años. Aunque es el segundo más utilizado en el mundo, solo superado por el aceite de soja, sus efectos sobre la salud y el medio ambiente lo han puesto en la mira de los consumidores.

Forma parte de muchos alimentos de consumo habitual, se utiliza en cosmética y como biocombustible, pero no es una de las opciones más adecuadas desde el punto de vista nutricional.

¿Cuál es el origen del aceite de palma?

El aceite de palma se obtiene de los frutos de la palma africana, conocida como palmera Elaeis guineensis. Se cultiva en África y el sudeste asiático., especialmente en Indonesia y Malasia, países que se posicionan como los principales productores a nivel mundial.

El fruto tiene un color rojizo y está cubierto por un tejido ceroso. De este se obtiene un aceite crudo que en los países de origen se utiliza para cocinar, ya que es una fuente rica en vitaminas A y E.

La versión procesada, que reduce su calidad nutricional, concentra grandes cantidades de grasas saturadas.

Ver también: 5 virtudes del aceite de pescado para tu salud

¿Dónde encontramos aceite de palma?

Actualmente, una gran cantidad de productos alimenticios, de limpieza y cosméticos contienen aceite de palma entre sus ingredientes.

Su producción es una de las más extensas del mundo., y también uno de los más baratos, por lo que las empresas no han dudado en utilizarlo.

Este aceite vegetal se encuentra en:

  • Repostería industrial y productos de panadería.
  • Coberturas y cremas.
  • Productos para untar (margarinas, cremas de cacao, entre otros).
  • Productos precocinados (empanizados, patatas, pizza, entre otros).
  • Aperitivos y patatas fritas saladas.
  • Margarinas
  • Salsas y aderezos industriales.
  • Productos de higiene personal (geles, champús, jabones, dentífricos, entre otros).
  • Productos de limpieza para el hogar.

Peligros para la salud del aceite de palma

La industria alimentaria no ha podido ocultar los efectos negativos que, a la larga, puede producir el consumo de aceite de palma.

Aunque su uso está muy extendido y no está prohibido, Su alto contenido en grasas saturadas repercute en diversos aspectos de la salud.

Aumenta los niveles de colesterol.

Más del 50% de las grasas del aceite de palma son grasas saturadas. Por eso consumirlo durante mucho tiempo conlleva un gran riesgo de niveles altos de colesterol en sangre.

La acumulación de colesterol malo (LDL) en las arterias aumenta el riesgo de enfermedades cardiovasculares crónicas, como aterosclerosis y ataque cardíaco.

Produce enfermedades metabólicas

Su composición de ácidos grasos representa un alto riesgo de enfermedades metabólicas. Estas grasas no solo aumentan el colesterol, sino que son una de las principales causas de sobrepeso, obesidad y problemas hepáticos.

Aumenta el riesgo de cáncer.

Un informe de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) publicado en mayo de 2016 reveló que el consumo de aceite de palma, incluso en pequeñas cantidades, está asociado con un mayor riesgo de cáncer.

Según esta investigación, en el proceso de refinado el aceite se somete a temperaturas superiores a 200 ºC por lo que carece de sabor y olor.

Sin embargo, en este procedimiento libera sustancias cancerígenas que, de hecho, tienen la capacidad de alterar el ADN.

Ver también: ¿Cuál es el aceite más saludable para freír?

Impacto del aceite de palma en el medio ambiente

El aceite de palma también se ha ganado una mala fama debido al daño ambiental que implica su producción. Los datos proporcionados por Greenpeace revelan que su creciente demanda está impulsando la destrucción y deforestación de los bosques tropicales en sus países de mayor producción.

Esto, además, especies en peligro de extinción como el orangután o el tigre de Sumatra. Entre otras cosas, los incendios producen grandes emisiones de CO2 que contribuyen al cambio climático.

¿Cómo evitar este ingrediente?

La principal recomendación para evitar el aceite de palma es leer las etiquetas de los productos. Algunos productores evitan poner su nombre como tal, por lo que puede aparecer como:

  • Aceite de semilla de palma.
  • Grasa vegetal (palma).
  • Grasa vegetal fraccionada e hidrogenada de palmiste.
  • Palmitato de sodio.
  • Estearina de palma (estearina de palma).
  • Palmoleína u oleína de palma (Palmolein).
  • Mantequilla de palma.
  • Elaeis guineensis (su nombre científico).

Como has visto en este artículo, el aceite de palma no es beneficioso para nosotros ni para el medio ambiente, por lo tanto, lee las etiquetas y evita su consumo.

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