Descubra todos los tipos y variedades de caquis

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Junto a las castañas, las calabazas y los moniatos, el caqui es uno de los alimentos que nos regala el otoño. Una fruta pequeña, pero llena de nutrientes y con un dulzor extraordinario.

Descubra todos los tipos y variedades de caquisAnna Vilarrasa

Escrito y verificado por el nutricionista Anna Vilarrasa el 09 de octubre de 2020.

¿Se pueden diferenciar todos los tipos y variedades de caquis cuando hay miles de ellos? Solo los grandes expertos son capaces de apreciar los sutiles matices. y diferencias que presentan todos y cada uno.

En general, se puede decir que se dividen en dos grandes grupos: astringentes y no astringentes. Aunque las variedades en cada uno de ellos son muy numerosas. Para todos aquellos que no han profundizado o aún no conocen esta deliciosa fruta, tenemos más detalles a continuación.

Caqui o fruto del fuego divino

El caqui, también conocido como palo de rosa o caqui, es una fruta tropical de la familia Ebenaceae. Este nombre designa una pequeña variedad de árboles que producen la fruta. Etimológicamente, el nombre de caqui proviene del japonés kaki que significa ‘fruto del fuego divino’.

Es originaria de China, donde se ha cultivado durante siglos y se pueden encontrar más de 2000 tipos y variedades de caquis. A partir de ahí se introdujo en Corea y Japón, haciéndolo más tarde en California. Hoy en día es una fruta que se consume en muchos países del mundo..

Se pueden comer crudos, cocidos o secos. De hecho, en todo el planeta hay preparaciones con esta fruta: pudines, tartas, mermeladas, jaleas o bebidas. Aparte de un sabor delicado y dulce, aportan una gran cantidad de nutrientes beneficiosos.

Las variedades de caquis son múltiples y el otoño es el momento de conseguirlas.

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Principales especies de caquis

El árbol que produce caquis o palo santos pertenece al género Diospyros. Dentro de este gran grupo hay varias especies; los más frecuentes son asiáticos y japoneses. A pesar de que muchos de ellos dan frutos que no son comestibles para los humanos, los más asiduos y que puedes comer son los siguientes.

Caqui chino (Diospyros kaki)

A nivel comercial, es la más importante de las tres especies que se destacan. Originaria del mismo país que le da nombre, Japón y Corea. Sus frutos suelen ser dulces, con un toque especiado. La textura es suave, pero a veces un poco fibrosa. Se pueden comer cuando estén crujientes, aunque ganan sabor con el reposo y se vuelven más suaves.

Caqui japonés (Diospyros lotus)

Comúnmente conocido como caqui salvaje, es originario del suroeste de Asia y el sudeste de Europa. Se cultiva desde la antigüedad y en la época de los griegos se conocía como dulce de la naturaleza o fruto de los dioses. El tipo de fruta que ofrece es bastante pequeño. y su sabor recuerda a ciruelas y dátiles.

Caqui de Virginia (Diospyros virginiana)

Esta especie crece casi de forma silvestre en la mitad oriental de los Estados Unidos, pero también se cultiva por sus frutos y como árbol ornamental. Produce una fruta de forma más ovalada y de color más pálido. que puede volverse azulado cuando está maduro.

En el sur y el medio oeste de los Estados Unidos se encuentra abundantemente en los mercados. Se utiliza mucho con fines culinarios en almíbares, pasteles o budines.

¿Cuáles son las variedades de caquis?

Además de diferenciarlos según la especie a la que pertenecen, los diferentes tipos de caquis se pueden clasificar en otras dos categorías generales. Algunas son las que dan frutos astringentes y otras las que no.. Dentro de estos grupos existen muchos diferentes, según el tipo de polinización.

Caquis astringentes

Estos frutos maduran completamente en el árbol y, después de la cosecha, Se requiere algún tipo de tratamiento para eliminar la astringencia.. Esto se debe a la presencia de taninos que, a su vez, son los encargados de darle a la fruta una textura más rugosa y un sabor amargo. Algunos de los más comunes son los siguientes:

  • Eureka: de un árbol más pequeño que resiste muy bien los climas secos y fríos. Tiene una alta productividad.
  • Hachiya: Este es de gran tamaño y también produce una buena cantidad de fruta. En concreto, se caracterizan por tener una forma cónica y un fuerte color naranja intenso. Es uno de los más astringentes y cuando se puede comer su carne tiene una consistencia similar a la de un pudín.
  • Rojo brillante: Procede de una variedad única que se cultiva en la Comunidad Valenciana en España. Tiene una piel delicada y una pulpa algo más dura que el resto.
  • Koushu-Hyakume: este es el más utilizado para secar.

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Tipos de caquis no astringentes

Todos los caquis pertenecientes a esta especie. Se pueden consumir una vez recolectadas, ya que no requieren ningún tratamiento adicional. Se recolectan a fines del otoño y durante el invierno. Su sabor es más dulce que los anteriores:

  • Fuyu: sus frutos son de color naranja brillante por fuera y algo más pálidos por dentro. Su pulpa es compacta y crujiente y puede recordar a las manzanas tipo fuji.
  • Honan rojo: muy similar a los anteriores. La principal diferencia es su propio nombre, ya que tienen un tono naranja mucho más cercano al rojo. Su sabor, en cambio, es más dulce que el fuyu.
  • Jiro: de frutos amarillos y con un dulzor sobresaliente. Se puede recolectar a principios de otoño.
  • Sharon: de origen israelí, es específicamente una marca registrada que lleva el nombre del valle donde se cultiva. Proviene de un cruce de diferentes variedades a las que se elimina químicamente la astringencia. Suele presentar una fruta más blanda y con poco sabor que se puede comer con fuerza.

Los beneficios para la salud de los diferentes tipos de caquis

El consumo de frutas es muy positivo para la salud. En el caso específico de los caquis, su aporte en algunos nutrientes como fibra dietética, magnesio, hierro, zinc o vitaminas C y A.

Además, es fuente de algunos fitonutrientes no tan conocidos, como taninos, carotenoides y flavonoides. Gracias a ellos, se pueden mencionar los siguientes efectos positivos sobre la salud:

  • Proteger la vista y favorecen el buen funcionamiento del sistema inmunológico debido a la presencia de vitamina A.
  • Están aliados de las dietas de adelgazamiento, son ligeros y tienen mucha fibra.
  • Ayudan a prevenir la aterosclerosis. y para reducir el colesterol en sangre.
  • Tienen una gran capacidad inactivante para todo tipo de virus.

Entre las variedades astringentes y no astringentes existen diferencias que involucran el proceso de maduración.

Varios tipos de caquis para elegir

El consumo de esta fruta es una excelente opción para una dieta saludable. Aunque tiene un marcado sabor dulce, combina bien con ingredientes salados. Por este motivo, se puede añadir a todo tipo de recetas: ensaladas, batidos, mueslis, ensaladas, con tostadas y queso.

Aunque existen miles de variedades locales, solo unas pocas se comercializan con regularidad. Puede navegar e investigar en pequeños mercados locales para encontrar especies menos populares y jugar con los diferentes sabores y texturas.

Su temporada es muy corta y los mejores meses son de octubre a diciembre. Para una correcta conservación se recomienda guardarlos en la nevera y manipularlos poco. Pueden tener imperfecciones en la piel, pero esto no es un indicador de peor calidad o daño.

Todos los tipos de caquis astringentes deben consumirse cuando estén maduros. Esto a menudo significa que la pulpa es jugosa y blanda, por lo que puede usar una cuchara o reservarla para cocinar. En cambio, las variedades menos astringentes (fuyu o sharon) son crujientes como manzanas.

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